480 млн медных иголок на орбите

480 млн медных иголок на орбите

Проект «Вестфорд» (англ. Project West Ford, также Westford Needles или Project Needles) — эксперимент, осуществленный в 1961—1963 годах лабораторией Линкольна Массачусетского технологического института по заказу Министерства обороны США в интересах Вооружённых сил для обеспечения более надёжной системы военной связи.

В разгар холодной войны обеспечение надёжной военной связи оказалось для США актуальной проблемой. В 1950-х годах дальняя связь осуществлялась либо по подводным кабелям, либо посредством радиосигналов, передаваемых в ионосфере. Оба варианта имели слабые стороны: в случае обострения конфликта СССР мог повредить кабельные линии, а радиосвязь серьёзно зависела от стабильности ионосферы — солнечные бури чреваты возмущениями в атмосфере Земли. Чтобы обеспечить Америке надёжную радиосвязь, в Массачусетском технологическом институте разработали проект по созданию орбитального кольца вокруг Земли, которое должно было служить постоянным отражателем для радиоволн.

В рамках проекта Уолтера Морроу, получившего название «Вестфорд» (West Ford), предполагалось вывести на земную орбиту 480 млн медных иголок — крошечных отрезков проволоки длиной 1,8 см и диаметром около 20 мкм. Каждая из этих проволочек представляла собой дипольную антенну, принимавшую радиосигнал с Земли и передававшую его соседним антеннам.


Те самые медные проволочки на пальце человека и в сравнении с почтовой маркой

Уже на четвёртый день после вывода иголок в открытый космос состоялся успешный пробный сеанс радиосвязи между Калифорнией и Массачусетсом. Правда, по мере рассеяния облака качество связи падало, и в том же 1963 году проект был свёрнут. Согласно расчётам американцев, медным иголкам понадобилось около 10 лет, чтобы вернуться на Землю, однако какое-то их количество всё ещё летает вокруг нашей планеты, превратившись в бесполезный космический мусор.

Спутники были выведены на орбиту ракетой-носителем «Атлас-Аджена»:

Westford 1 — запущен 21 октября 1961 года,
Westford-Drag — запущен 9 апреля 1962 года,
Westford 2 — запущен 9 мая 1963 года.

Первая попытка создания искусственного кольца вокруг планеты была предпринята в октябре 1961 года. Однако в тот раз партию иголок не удалось сбросить с космического корабля, и судьба этих 20 кг меди неизвестна до сих пор. Зато увенчалась успехом попытка, состоявшаяся 9 мая 1963 года. Кусочки проволоки предварительно покрыли слоем нафталинового геля, который быстро испарился и позволил иголкам разлететься в разные стороны. На высоте 3,5–3,8 тысяч км получилось создать настоящее торообразное облако толщиной около 30 км.

Источник

Добавить комментарий